Battambang & Kampot

Changement de décor total avec Battambang : plus rien à voir avec Angkor ou les éléphants ! Nous avons passé deux jours dans cette petite ville de campagne du nord-ouest du Cambodge.

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Pour commencer une carte :

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Battambang ressemble beaucoup aux petites villes du sud du Laos : on s’y croyait revenu. Beaucoup de campagne et des excursions à faire en dehors de la ville mais pas grand-chose dans la ville ! Je vous avoue que j’ai un peu été déçue : après tant d’activités pendant deux semaines je me suis ennuyée à Battambang !

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Nous sommes venues en bus depuis Siem Reap mais il est possible si votre budget est plus élevé de venir en bateau en traversant le lac Tonle ! C’est quand même plus de 6h de bateau (très bruyant) pour voir des villages flottants et des pécheurs. Donc à vous de voir ce que vous préférez, pour nous ça a été le bus.

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Dans les excursions à faire autour il y a le phnom sampou qui est un temple en haut d’une petite montagne réputée pour abriter des grottes. Ces grottes dont la tristement célèbre killing cave ont servi aux khmers rouges à exécuter leurs opposants !

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Nous avons donc loué un scooter pour aller visiter ces grottes à 15km de la ville. Mais bon sur place légère déception: après avoir monté des marches encore et encore on arrive sur un temple joli mais sans plus. Et pour nous impossible de trouver la killing cave (aucun plan disponible sur le site et pas de panneaux), on est tombé sur la flower cave par hasard après avoir descendu et monté encore des marches ! Au bout d’un moment on a perdu notre motivation et fait demi-tour.

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En plus il y a des singes partout, parfois un peu agressifs entre eux, on a un peu eu peur je vous avoue ! Armez-vous de votre lance pierre pour les chasser (ou un moine s’en chargera pour vous). Et du coup le site est assez sale, on va dire que ça ne fait pas rêver.

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Ensuite nous sommes allées au nord de la ville voir le wat Phnom Ek : un temple assez joli avec des ruines khmers derrière ! La balade pour y aller en scooter est sympathique, on traverse des villages, complètement authentique 🙂 !

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La seule chose que cette ville m’a permis de découvrir c’est que les temples cambodgiens sont différents des temples thaïlandais que nous venions de quitter ! A Battambang ils sont surélevés, chaque pays a sa particularité ! On a vu des jolis temples avec des vieilles maisons coloniales autour ! Les temples n’étaient pas désagréables mais on n’a pas vraiment accroché à l’atmosphère de la ville!

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Le centre-ville de Battambang est symbolisé par le marché couvert de style art déco. Vous ne pouvez pas le manquer : assez typique du Cambodge, ce style de marché est présent dans beaucoup de ville. Pas beaucoup d’activités dans la ville à part ça et quelques temples.

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Voilà pour Battambang, comme vous l’aurez compris je n’ai pas franchement été emballé par cette ville ! Après ce n’était pas désagréable et je pense que ça peut être une étape pour découvrir la campagne aux alentours mais un jour sur place suffit amplement ! Et si vous n’avez pas le temps, ce n’est pas un drame!

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Après Battambang nous prenons la direction de Kampot au sud du Cambodge, non loin de la mer. Nous avons préféré éviter Sihanoukville et sa station balnéaire pour l’authenticité de cette petite ville !

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Une carte :

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Nous sommes restées une semaine à Kampot car hélas une intoxication alimentaire nous a clouée au lit chacune notre tour ! En fait deux ou trois jours suffisent largement pour découvrir la ville et ses alentours ! Heureusement on avait eu la bonne idée de prendre une auberge avec piscine 😊

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Du coup on a découvert la ville de Kampot en elle-même qui est plutôt jolie avec des anciennes maisons coloniales en plus ou moins bon état ! Il y a pleins de petits restaurants en centre-ville et les gens sont vraiment très gentils !

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D’ailleurs on a trouvé notre QG dans cette ville : le epic art café (lien) ! Nous y sommes allées tous les jours seule ou à deux quand on n’était pas malade 😊. Un café qui emploi des personnes avec un handicap ! Super bon et un concept vraiment bien ! Je vous le recommande fortement !

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Une journée où on allait mieux, nous sommes allées visiter les bokor mountain en scooter ! Des très beaux paysages avec les nuages qui recouvrent la montagne !

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Par contre il y a des vieux bâtiments : old casino, old church… qui donnent une ambiance un peu fantomatique au site !

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Et au milieu de tout ça se dresse un resort complètement improbable : il a l’air abandonné, incroyablement kitsch et pourtant en construction ! Une tache dans le paysage.

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Il y a également les 100 ou 500 rice fields à voir ! On n’a pas trop compris ce qu’il y avait à voir mais le paysage était joli. Ainsi qu’une cascade qui hélas était à sec pour nous, ce qu’il ne vous disent pas quand vous achetez le ticket d’entrée bien entendu !

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Pour notre dernier jour nous avons de nouveau loué un scooter pour aller voir Kep, une petite ville au bord de la mer à 20km de Kampot ! Cette ville est réputée pour son crabe et sa plage (assez sale pour le coup) ! Une petite excursion à la journée mais pas besoin de plus !

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Kampot c’est donc une petite étape sympathique. Normalement nous aurions dû aller à Koh rong voir les îles du Cambodge sauf qu’après cette intoxication alimentaire (5 jours de perdus et voyant tout le monde à l’auberge revenir malade de koh rong) nous avons préféré partir pour notre dernière étape à Phnom Penh que je vous décrirai dans le prochain article ! Bizoo, Elisabeth

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Change of scenery with Battambang: nothing like Angkor or elephants! We spent two days in this small country town in northwestern Cambodia.

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To start a map:

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Battambang is very similar to small towns of southern Laos. Lots of countryside and excursions to do outside the city but not much in the city! I admit that I was a little disappointed by this city: after so many activities for two weeks I bored in Battambang!

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We came by bus from Siem Reap but it is possible if your budget is higher to come by boat crossing Tonle lake! It is still more than 6 hours of boat (very noisy) to see floating villages and fishermen. So you see what you prefer, for us it was bus.

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In excursions to do around, there is phnom sampou which is a temple at top of a small mountain famous for caves. These caves whose infamous killing cave served to the Khmer Rouge to execute their opponents!

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We rented a motorbyke to visit these caves 15km from the city. But a little disappointment, after climbing stairs again and again we arrived on a temple pretty but no more. And for us impossible to find the killing cave (no map available on site and no signs), we stumbled upon flower cave by chance after going down and climbing up again!

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In addition there are monkeys everywhere, sometimes a little aggressive between them, we were a little scared I confess! Arm yourself with your rock lance to hunt them (or a monk will take care of it for you). And so the site is quite dirty, we will say that it does not dream.

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Then we went north of the city to see Wat Phnom Ek: a rather pretty temple with Khmer ruins behind! The ride to go by motorbyke is nice, we cross villages, really authentic!

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The only thing this city has allowed me to discover is that temples in Cambodia are different from Thai temples we had just left! In Battambang they were raised, 2 floors, each country has its peculiarity! We saw pretty temples with old colonial houses around! Temples were not unpleasant but we did not like atmosphere of this city I think!

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The center of Battambang is symbolized by an art deco covered market. You can not miss it: fairly typical of Cambodia, this market style is present in many cities. Not many activities in the city apart the market.

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Not so much for Battambang, as you can see, I was not really excited about this city! After, it was not unpleasant and I think it can be a step to discover surrounding countryside but one day is enough!

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After Battambang we take the direction of Kampot in south of Cambodia! Not far from the sea, we preferred to avoid Sihanoukville and its seaside resort for authenticity of this small town!

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A map :

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We stayed a week in Kampot because alas food poisoning nailed us to bed each our turn! In fact two or three days are enough to discover this city and its surroundings! Luckily we had the good idea to take a hostel with pool 😊

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So we discovered the town of Kampot itself which is rather pretty with old colonial houses in more or less good condition! There are plenty of little restaurants in the city center and the people are really nice!

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Besides we found our headquarters in this city: the epic art café (link)! We went there every single day or two when we were not sick. A cafe that employs people with disabilities! Super good food and a really good concept! I highly recommend it!

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One day we were better, we went to visit the bokor mountain by motorbyke! Beautiful scenery with clouds covering the mountain!

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On the other hand there are old buildings: old casino, old church … which give a somewhat ghostly atmosphere to the site!

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And in the middle of all that stands a completely unlikely resort: it looks abandoned, incredibly kitsch and yet under construction! An ugly spot in the landscape.

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There are also 100 or 500 rice fields to see! We did not understand what is to see but the scenery was pretty. As well as a waterfall that alas was dry for us, what it does not tell you when you buy the entrance ticket of course!

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On our last day we again rented a motorbyke to see Kep, a small town by the sea, 20km from Kampot! This town is famous for its crab and its beach (quite dirty for the blow)! A small day trip but no need for more!

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Kampot is therefore a nice little stage. Normally we should have gone to Koh rong to see islands of Cambodia except that after this food poisoning (5 days lost and seeing everyone at hostel come back sick of koh rong) we preferred to leave for our last stop in Phnom Penh that I will describe in next article! kisses, Elisabeth

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