Vietnam & Saigon

 

Bonjour à tous, je vous emmène aujourd’hui dans la deuxième étape de mon tour du monde : le Vietnam ! Et pour découvrir ce pays nous avons atterri à Ho Chi Minh City (HCMC) ou Saigon de son ancien nom (bien plus utilisé par les locaux) pour trois jours et deux nuits.

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Une carte pour commencer:

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Bye bye India et GOOD MORNING VIETNAM !!! Tout parait beau et propre, c’est un retour à la civilisation ! Il y a des poubelles, des trottoirs (remplis de scooters mais on peut quand même marcher dessus et les gens ont des casques) et même des passages piétons de temps en temps ! Pas de déchets par terre, pas de chiens errants, des vrais magasins et des starbucks, mcdo et autres cafés (highlands café entre autres) à tous les coins de rues : on revit ! Et c’est là que je me rends compte à quel point la société de consommation m’a manquée ! Hélas je suis un pur produit de cette société moderne qui est la nôtre et pendant ces trois jours à HCMC je me suis gavée de tout ce qui m’avait manqué pendant un mois en Inde, alimentairement parlant 🙂 !

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Les gens dans la rues sont agréables et polis, on ne se sent plus agressé en marchant ! Plus de curry ni de masala et surtout plus de chai : du café et des croissants, j’adore le Vietnam !!! En bonne française que je suis à l’étranger, j’ai du mal à l’avouer, mais la nourriture occupe 99% de mes pensées ! Et là, le Vietnam me réserve une bonne surprise : l’une des spécialités culinaires est le banh mi qui est en fait un sandwich avec de la vraie baguette ! En plus d’être très bon, c’est très économique donc je peux vous dire que je me suis nourrie de banh mi pendant presque deux semaines 🙂 ! Ce qui ne m’a pas empêché de goûter à d’autres spécialités locales pour avoir parfois des bonnes ou des mauvaises surprises !

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Changement de pays égal changement de monnaie et nous voilà en Dong Vietnamien ! Et là on compte en millions, ce qui est un peu perturbant parfois : 1€ = 23500 Dong donc 1000000 de dong ne fait que 42€ ! Donc payez des choses en millions c’est fait (bon ce n’était pas vraiment sur ma liste mais pourquoi pas) ! En parlant d’argent j’ai trouvé la misère beaucoup moins visible qu’en Inde, on voit que les gens ne sont pas très riches et vivent simplement mais ce n’est pas aussi flagrant dans les rues. Certains diront que c’est peut-être mieux caché, en tout cas c’est moins choquant.

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Après l’Inde tout nous semble parfait. On a croisé des touristes qui étaient choqués car il y avait trop de monde, c’était dur de traverser la rue … Au final, nous, on s’est dit l’Inde a été un bon premier choix pour ce voyage car maintenant tout nous parait facile : traverser la rue, réserver des bus (shintourist openbus : pas cher et très bon plan pour traverser le vietnam à petit prix), se balader la nuit sans aucune crainte (d’où mon retard dans le blog, on n’est plus à l’hôtel dès la nuit tombée), de la wi-fi partout et gratuite … C’est « l’effet post-inde » comme nous l’avons appelé : nous avons été sur un nuage pendant ces quinze jours au Vietnam, il n’y a rien que l’on n’a pas aimé !

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Du coup, revenons à HCMC : une ville très très très grande mais que j’ai apprécié pour ma part, du moins ce que j’en ai vu. En effet la ville se compose de district qui sont de grands arrondissements et nous avons visité les districts 1, 3 et 5.

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Le district 1 est le centre-ville : il y a des vieux bâtiments datant de l’époque française et des buildings qui s’y mêlent. D’ailleurs l’histoire du Vietnam et des pays d’Asie autrefois regroupés dans l’Indochine française est quelque chose que je ne maîtrise pas du tout. Etant au Laos au moment où j’écris ces lignes je découvre une partie de notre histoire que l’on n’apprend pas à l’école : peut-être parce qu’on n’est pas vraiment les gentils sur ce coup-là … à méditer.

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Revenons au district 1 et à ses buildings : j’ai beaucoup aimé faire le skydeck du bitexco financial tower au coucher du soleil ! Superbe vue sur la ville de nuit et on peut apercevoir l’étendue gigantesque de Saigon !

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Il y a également l’hôtel de ville, très beau bâtiment ayant son parvis dédié à Ho Chi Minh avec sa statue. Place qui s’anime et prend des couleurs à la nuit tombée.

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Toute proche il y a la poste et la cathédrale qui donne sur la même place ! On a même trouvé des magasins similaires aux galeries avec des belles vitrines de Noël (sous 35 degré c’est plutôt marrant).

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Il y a aussi l’opéra près de la place avec de superbes hôtels tout autour et la promenade au bout le long du fleuve.

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On a donc fait tout ça notre première journée en finissant par les halles couvertes qui sont un marché géant au cœur de la ville avec une architecture de halles françaises.

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Les deux jours suivants, nous nous sommes concentrées sur les district 3 et 5 qui étaient accessibles à pied et regorgeaient de pas mal de temples, de marchés locaux et de belles ballades.

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Nous avons ainsi découvert la pagode de Jade, superbe et bien cachée dans une petite rue (on a fait à peu près trois fois le tour du pâté de maison avant de trouver l’entrée de la rue).

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Et nous avons découvert d’autres temples superbes dont un où nous avons eu le plaisir de nous faire accoster par une vieille femme. Elle est venue nous parler d’elle-même en français et elle nous a un peu raconté sa vie. On a discuté pendant presque quinze minutes et c’était plus qu’inattendu dans un endroit comme celui-là. Mais ça montre la simplicité des vietnamiens qui ont toujours été bienveillants avec nous et sans aucune arrière-pensée (ce qui avouons-le nous a rendus un peu méfiantes après l’Inde).

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En plus de tout ça il y a des parcs et de la verdure et surtout l’air est respirable ! Et ça, ça fait du bien ! Bon je vous rassure ils sont encore fans de la climatisation comme les indiens !

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On s’est même fait le plaisir d’aller au cinéma voir Fantastic beast en anglais sous-titré vietnamien et c’était très sympa même si on n’a pas tout compris 🙂

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Enfin voilà pour commencer notre quinzaine au Vietnam, HCMC nous a laissé une super impression et c’est avec plaisir que j’y retournerai explorer les quartiers de la ville que je n’ai pas vu ! Gros coup de cœur sur le Vietnam qui se confirmera les deux semaines suivantes. Prochain article sur le centre du Vietnam ! Bizoo, Elisabeth

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Hello everyone, I take you today in the second step of my world trip: Vietnam! And to discover this country we landed in Ho Chi Minh City (HCMC) or Saigon, its old name (much more used by locals) for three days and two nights.

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A map to start:

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Bye bye India and GOOD MORNING VIETNAM !!! Everything looks beautiful and clean, it’s a return to civilization ! There are garbage cans, sidewalks (full of scooters but you can still walk on and people have helmets) and even crossings sometimes ! No rubbish on the floor, no stray dogs, real stores and starbucks, mcdo and other cafes (highlands coffee among others) on every street corner : we live again! And this is where I realize how much I missed consumer society ! Alas I am a pure product of this modern society that is ours, and during these three days at HCMC I have gorged myself of all that I had missed during a month in India, food-speaking 🙂 !

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The people on streets are pleasant and polite, we don’t feels assaulted in street ! No more curry or masala and especially no more chai : coffee and croissants, I love Vietnam !!! As a good French I am, I can not admit it, but food occupies 99% of my thoughts ! And Vietnam offers me a good surprise : one of culinary specialties is banh mi which is actually a sandwich with real baguette! Besides being very good, it is very economical so I can tell you I have been feeding on banh mi for almost two weeks 🙂 ! This did not stop me from tasting other local specialties to sometimes have good or bad surprises !

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New country equal change of currency and here we are in Vietnamese Dong ! And we count in millions, which is a bit disturbing sometimes : 1 € = 23500 Dong so 1000000 dong only 42 €! So pay things in millions it’s done (well it was not really on my list but why not) ! Speaking of money I found misery much less visible than in India, we see that people are not very rich and live simply but it is not as blatant in the streets. Some will say that it is perhaps better hidden, in any case it is less shocking.

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After India everything seems perfect. We met tourists who were shocked because there were too many people, it was hard to cross street … In the end, we thought India was a good first choice for this trip because now everything It seems easy: cross street, book buses (shintourist openbus: cheap and very good plan to cross vietnam for a small price), to walk at night without any fear (hence my delay in the blog, we are not at hotel at nightfall), wi-fi everywhere and free … This is « the post-India effect » as we called it: we were on a cloud during those two weeks in Vietnam, There is nothing that we did not like!

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So, let’s go back to HCMC : a very very big city but I appreciated for my part, at least what I saw. Indeed the city consists of districts that are large boroughs and we visited districts 1, 3 and 5.

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District 1 is city center: there are old buildings dating from the French era and buildings that mingle there. Besides, history of Vietnam and countries of Asia formerly grouped in French Indochina is something that I do not master at all. Being in Laos as I write these lines, I discover a part of our history that we do not learn at school : perhaps because we are not really nice ones on this stroke … to meditate.

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Back to district 1 and its buildings : I really enjoyed doing skydeck of the bitexco financial tower at sunset ! Superb view over city by night and you can see the gigantic expanse of Saigon!

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There is also the town hall, very beautiful building having its square dedicated to Ho Chi Minh with its statue. Place that comes alive and takes colors at nightfall.

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Nearby there is the post office and cathedral which overlooks same square! We even found stores similar to the galleries with beautiful Christmas windows (under 35 degrees it’s quite funny).

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There is also opera very close to the square with superb hotels all around and promenade at the end along river.

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So we made it all our first day finishing by covered market halls which are a giant market in heart of the city.

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The next two days we focused on districts 3 and 5 which were within walking distance and were full of temples, local markets and beautiful ballads.

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We discovered the Jade pagoda, superb and well hidden in a small street (we made about three times turn of the block before finding entrance to this street).

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And we discovered other superb temples including one where we had pleasure of being accosted by an old woman. She came to speak to us in French and she told us a little about her life. We spoke for almost fifteen minutes and it was more than unexpected in a place like this. But it shows simplicity and kindness of the Vietnamese who have always been benevolent with us and without any ulterior motive (which we admit has made us a bit suspicious after India).

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In addition, there are parks and greenery and above all the air is breathable! And that’s good ! Well I reassure you they are still fans of air conditioning like Indians !

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We even had the pleasure of going to cinema to see Fantastic beast in English subtitled Vietnamese and it was very nice even if we did not understand everything 🙂

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Finally to start our travel in Vietnam, HCMC left us a great impression and it is with pleasure that I will return to explore districts of the city that I have not seen! Big crush on Vietnam which will be confirmed the following two weeks. Next article on Central Vietnam! Kisses, Elisabeth

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